‘Bach and before’ reviewed in Scherzo

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Mariano Acero Ruilópez reviewed our CD ‘Bach and before’ for Scherzo

Bach and his predecessors. It is not a bad idea to place Johann Sebastian Bach in the line – not a continuous line, Michael and Knüpfer are missing – of those who preceded him as Cantor at St Thomas’s Leipzig. It is a nice formula, to make a journey through the better part of the sacred baroque German repertoire.

Schein is represented by a very short sacred concerto – which is followed by an instrumental canon by Schelle over the same choral melody ‘Nun komm der Heiden Heiland’ – and the last instrumental suite from his Banchetto Musicale (as is well-known, the most important collection of original dances of the German seventeenth century, of which Praetorius was, more than anything else, a collector).

Schelle, who introduced to Leipzig cantatas with texts in German based on the gospel of the day, and had to face the resistance to this change, is represented by a cantata that is symmetrically organized in a succession of choruses – at times the instrumentalists answering the soloists – and arias supported by the instrumental bass, ending with an instrumental ritornello.

Kuhnau innovates again by introducing the choral cantata – here represented by the very beautiful ‘Was Gott tut’ – which in the future will give so much inspiration to Bach, who appears here with Cantata BWV 75.

The Bach Players, possessors of a nourishing discography not sufficiently known in this part of the world, take the approach of one voice per part and are magnificent performers, both in the vocal and instrumental department. The voices – clean, flexible perfectly blended – perform the cantatas with a natural and elegant musicality, while the instrumental group achieves its function at a truly enviable level, producing interpretations that, apart from being intimate, are able to move us. Added to this is a good informative booklet and an impeccable sound quality. The clear conclusion: a very good disc.

Bach y sus predecesores. No es mala idea situar a Johann Sebastian Bach en la línea – discontinua, ya que faltan Michael y Knüpfer – de quienes le antecedieron en la cantoría de Santo Tomás de Leipzig. Es una bonita forma de realizar un recorrido por buena parte del barroco religioso germánico. Schein está representado por un brevísimo concierto sacro – que enlaza con un canon instrumental de Schelle sobre el coral del mismo título – y la última suite instrumental de su Banchetto Musicale (como es sabido, la más importante obra de danzas originales del XVII alemán, ya que Praetorius fue, sobre todo, compilador). Schelle, el introductor en Leipzig de las cantatas con texto en alemán basado en el evangelio del día, debiendo enfrentarse a la alcaldada de turno, viene con una cantata organizada simétricamente en una sucesión de coros – en algún caso, enfrentando a los solistas e instrumentos – y arias sostenidas por el bajo instrumental para acabar con un ritornello instrumental. Kuhnau innova de nuevo al introducir la cantata-coral – aquí representada por la bellísima ‘Was Gott tut…’ – que tanto juego daría en el futuro a Bach, que hace aquí su aparición con la Cantata BWV 75.

The Bach Players, poseedores de una nutrida discografía no suficientemente difundida por estas latitudes, asumen el planteamiento de una voz por parte y son unos magníficos intérpretes, tanto en su dimensión vocal como en la instrumental. Las voces – limpias, flexibles, perfectamente empastadas – desgranan las cantatas con naturalidad, elegancia y musicalidad, mientras el grupo instrumental cumple su función a un nivel verdaderamente envidiable, logrando unas interpretaciones que, sin dejar de ser intimistas, son capaces de emocionarnos. Añadan un buen folleto informativo y una impecable toma de sonido. La evidente conclusión: muy buen disco.

Scherzo, no. 339, April 2018, p. 53